土著人并不愿意接受这一切。一些德国商人确实与当地人进行了和平的贸易。但是,就像刚果的比利时人和澳大利亚的英国人一样,德国的官方政策是占领欧洲人认为是空的领土,而实际上欧洲人认为绝对不是空的。有13个部落,其中最强大的两个部落是纳马部落和赫列罗部落。(Kaunatjike赫雷罗人。)

德国人之所以能被容忍,部分原因是他们似乎愿意充当交战的当地部落之间的中间人。但在实践中,他们的条约是可疑的,当利己主义对德国有利时,他们却袖手旁观。20世纪初,德国殖民总督西奥多卢特温(Theodor Leutwein)对当地领导层开始分裂感到高兴。例如,根据荷兰历史学家简巴特·格沃尔德(Jan-Bart Gewald)的说法,卢特温乐于向有争议的酋长提供军事支持,因为非洲人的暴力和土地侵占对他有利。这些都是学习美国历史的学生所熟悉的策略,在美国,欧洲殖民者大量屠杀和驱逐土著居民。

但是一些历史学家发现了一个可怕的故事。一些人认为德国在西南非洲的行为是德国在大屠杀中行动的前兆。其中最大胆的人认为,西南非洲是20世纪第一次种族灭绝的发生地。“我们对纳粹主义是什么,以及它的基本思想和哲学从何而来的理解,”戴维·奥卢索加(David Olusoga)和卡斯珀·w·埃里克森(Casper W. Erichsen)在他们的著作《凯撒的大屠杀》(The Kaisers Holocaust)中写道,“也许是不完整的,除非我们探究在凯撒·威廉二世(Kaiser Wilhelm II)统治下的非洲发生了什么。”

考纳特基克是一个冷静的人,但他解释说,他的声音中有一种可控的愤怒。当德国殖民者强迫土著部落深入西南非洲内陆时,德国研究人员仅仅把非洲人当作试验对象。发表在德国医学杂志上的论文使用头骨测量来证明把非洲人称为“非门神亚人类”是正确的。“骨架被带到这里,”Kaunatjike说。“坟墓也被盗了。”

德国殖民历史和纳粹历史之间的关系仍然是一个有争议的问题。(例如,历史学家伊莎贝尔·赫尔(Isabel Hull)和比尔特·昆德鲁斯(Birthe Kundrus)质疑种族灭绝这个词,以及纳粹主义与非洲大规模暴力之间的联系。)但考纳特基克认为,过去只是序幕,德国在非洲西南部的行动不能与其在第二次世界大战期间的行动分开。“他们在所做的,他们在犹太人身上所做的,”Kaunatjike说。“这是相同的,平行的历史。”

不久之后,1904年初,德国人展开了激烈的谈判,旨在大幅缩小赫列罗的领土,但酋长们拒绝签署。他们拒绝被赶到一小块不熟悉的土地上,那里不适合放牧。双方都加强了军事力量。根据Olusoga和Erichsen的书,在那年1月,两名定居者声称看到Herero准备发动袭击,殖民地领导人给柏林发了一封电报,宣布起义,尽管没有爆发战争。

当柏林方面接到谈判破裂的消息——以及德国白人臣民的死亡——德皇威廉二世不仅向西南非洲发出了新的命令,而且还任命了一位新的领导人。洛塔尔·冯·特罗塔中将接任殖民地总督一职,随着他的到来,强硬谈判的言辞让位给种族灭绝的言辞。冯·特罗塔发布了一项臭名昭著的命令,叫做vernich钨befehl——一项灭绝令。

德国士兵包围了赫列罗村。成千上万的男男女女被从家中带走并枪杀。那些逃跑的人逃进了沙漠——德国军队守卫着它的边界,把幸存者困在一个没有食物和水的荒地上。他们在水井里下毒,使不人道的条件更加恶劣——1899年首次达成协议的《海牙公约》已经将这种策略视为战争罪。(10年后,第一次世界大战期间,德国士兵在法国的水井里下毒,也采用了同样的策略。)

也许今年夏天最大的突破来了。今年7月,德国议会总统成员诺伯特·拉默特(Norbert Lammert)在为《时代》(Die Zeit)杂志撰写的一篇文章中,把赫莱罗和纳玛被杀的事件称为“福尔克默德”(Voelkermord)。从字面上看,这意味着“对一个民族的谋杀”——种族灭绝。拉默特称这是历史上“被遗忘的一章”,德国人有道德责任铭记这一章。

对于考纳特基克来说,有一些个人里程碑与政治里程碑相匹配。2015年是独立25周年。11月,考纳特基克计划访问他的出生地。“我想回到我长大的老村庄,”他说。他将访问记得种族隔离制度之前的老一辈人。但他也计划去拜访祖父的坟墓。他从未见过他的德国家庭成员,他经常想知道他们在人的压迫中起了什么作用。

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